海外の学生はどう英語を学んでいるのか?アメリカの語学学校で知った世界の英語学習法

「勉強」にはどんなイメージがありますか?多くの人にとって勉強とは「教科書を読んで予習すること」や「学校で取ったノートを開いて復習すること」なのではないでしょうか。実際には、机に向かって進める学習の他にも勉強の方法はたくさんあります。

様々な国籍の留学生が学ぶアメリカの語学学校では、授業外の時間には生徒たちが思い思いの方法で英語力を磨いています。今回は、アメリカで世界各国からの留学生に学んだ英語を効果的に学ぶ秘策をご紹介します。

1. 発音練習は音声検索で

スピーキング力を向上させるのに発音練習が必要なことがわかっていても、発音に特化した訓練に取り組んだことはないという人が多いかもしれません。アメリカでは、多くの留学生が携帯電話に搭載されている音声検索を利用して発音練習をしています。携帯の言語設定を英語に変更すれば、音声認識機能を使用するたびに自分の発音が正確かどうかを確かめることができます。日本語を学んでいるアメリカ人のなかにも、携帯を発音練習に使用している学生がたくさんいるようです。

美しい発音を学ぶ方法としてまず思いつくのは、映画を観てセリフをリピートしたり、ネイティブスピーカーと会話したりすることかもしれません。音声検索を利用した学習法なら、携帯さえあればどこでも気軽に、会話の相手がいなくても発音練習ができます。まだネイティブスピーカーと直接話す自信がないという方にもおすすめです。

2. 英語学習アプリでスキマ時間を有効活用

語学学校の留学生たちの間では、英語学習アプリが広く活用されています。移動中や学校の休み時間など、短い空き時間にアプリを使って英語を勉強する人がたくさんいます。部屋にこもって勉強している姿は見かけないのに、どんどん英語力が向上しているような学生は、大抵このように、ちょっとした時間も有効活用しています。

語学学校では誰もが言語習得を目的に入学しているので、もちろん勉強に励みますが、せっかくアメリカまで来たのだから、観光したり、現地の人と交流したりする機会も大切にしたいと考えているものです。様々な観光地を訪れたり、母国では滅多にできない経験をしたり、楽しむことも留学の醍醐味の1つです。やりたいことがたくさんあって限られた時間の中で勉強するには、アプリがとても便利です。日本での英語学習にも、同じことが言えるのではないでしょうか。英語を学びたいけれど、机に向かう時間はない、そんな時にぜひ、アプリを活用してください。

最近では、英語学習に役立つアプリがたくさんあり、単語、リーディング、ライティング、スピーキング、リスニング、すべての分野をアプリで学ぶことができます。たとえばTOEFLのスピーキング練習用のアプリ「TOEFL Speaking and English Learning」では、ジャンル分けされたお題について、制限時間内に話したことを録音し、録音された音声を自分で聴くことができます。自分がどのように話しているのか、発音は正確かどうかを確かめられるので、とても便利です。このアプリとイヤホンさえあれば、どこでもスピーキング練習ができます。この他に、ボキャブラリー増強に役立つ「Flashcards – TOEFL Vocabulary」や、類義語のクイズアプリ「Synonyms Quiz + Thesaurus & Dictionary」などが留学生たちの間で人気のあるアプリです。

3. 英語の漫画でボキャブラリー増強

海外では今、日本の漫画が大流行しています。アメリカでも簡単に日本の漫画の英語版を購入できます。漫画なら、知らない単語が使われていても、絵から意味を読み取ることができ、新しい単語やニュアンスも楽しく学べます。携帯のアプリで英語版の漫画をダウンロードすれば、どこにいても短い空き時間を活用して新しい単語を覚えられます。また、漫画はスラングなどの流行りの言葉や言い回しを知るためのツールとしても有効です。意味を取りづらい場合は、日本語版を読んでから英語版を読めば、無理なく読み進めることができるでしょう。

たとえば現在、アメリカで人気を博している「NARUTO」は、書店でコミック本を購入して読むだけでなく、現地のNetflixでアニメ版を観ている留学生がたくさんいます。海外でも多くの人が登場人物やストーリーを知っているような人気漫画を読んでおけば、英語でのコミュニケーションのきっかけにもなるはずです。

まとめ

机に向かって英単語や表現を学ぶことだけが英語学習ではありません。まとまった時間が取れないときも、短時間で集中して、楽しく勉強する工夫が大切です。留学中は、異文化に触れ、勉強以外のことにも全力で取り組むことで集中力が高まり、学習もはかどります。有意義な時間を過ごすためにも、ぜひ今回ご紹介したツールを活用して楽しく学習を進めてください。

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りみ

りみ

アメリカ留学3年目。短期ダンス留学をきっかけに英語に興味を持ち、長期留学を決意。英語力ゼロからのスタート。自分なりに勉強法を考え、英検2級を取得。現在はロサンゼルスにある専門学校でエンターテイメントマネジメントを学ぶために、語学学校に通いながら、スコアを取得するために勉強している。

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