語学留学に年齢制限はあるの?社会人になってからの語学留学が心配な方へ

語学留学に年齢制限はあるのでしょうか。社会人になってからはじめての語学留学を検討する方の中には、自分のような年齢でも受け入れてくれる学校はあるのかと、語学学校の年齢制限について気にしている方もいるかもしれません。結論をいえば、基本的に語学留学には上限の年齢制限はありません。

ワーキングホリデーで語学学校に行き、そのときの年齢が30歳以下だったという体験談を多く聞くことで混乱してしまう方もいるかもしれませんが、30歳までの年齢制限があるワーキングホリデーと違い、語学学校には年齢制限なく、18歳以上であれば誰でも通うことができます。実際に最近ではシニアの方の語学留学も増えています。

そうは言っても、語学学校といえば大学生など若い世代が通うイメージで、それなりに歳を重ねた年齢になってから語学学校へ通うのは、興味があるけれど少し躊躇してしまう。そう考えてしまう方も多いかもしれません。そこで、今回はこの「語学留学の年齢」というテーマで解説します。

年齢はあまり気にする必要はない

日本人は一般的に年齢を気にしがちですが、海外では年齢を気にされることはほとんどありません。むしろ海外で人々の輪に溶け込んでいくうえで大事なのは、年齢よりもその人の人柄です。語学学校でクラスメイトの仲間の輪に入るうえでは、話しかけやすいタイプかどうか、オープンな雰囲気を持っているかなどのほうが重要です。外国人の友人を作りたいのであれば、コミュニケーションをとるうえでも年齢は大きな壁にはなりません。

また、そもそも日本人は実年齢よりも若く見られることが多いです。「自分だけ歳をとっているのかも?」と、変に意識して内気になるよりも「もう○歳なんだけど、どうしても英語を話せるようになりたくてこの学校に来ました!」と吹っ切れてしまったほうが、その明るい雰囲気に人は仲良くなりたいと感じ集まってくるのではないでしょうか。

それでも同年代がいいなら社会人専門の語学学校を

年齢はそんなに気にしないけれども、できれば落ち着いた雰囲気の中で勉強をしたい。語学学校では少しでもいいから同年代の友人を作りたいなど、英語を学習する目的の他にこのようなプラスアルファを求めるのであれば、初めから社会人専門の語学学校を選ぶのも一つの手です。

社会人限定の学校の場合には、ある程度似たような年齢や環境の人が集まりますので、自身がどんな仕事をしているのか、将来はどう考えているのかなど、社会人の留学生ならではの同じ目線で英語を使って話せるチャンスがあります。

語学学校の年齢構成を聞いてみる

留学エージェント経由で学校を探す場合は、留学カウンセラーに学校に所属している生徒の年齢構成を事前に聞いてみるのも一つの方法です。留学エージェントは学校の情報を詳しく持っていますので、不安な方は遠慮せずに聞いてみましょう。また、夏休みや春休みなど学生が大型休暇に入る時期は若い学生が多いけれども、その時期を外せばさまざまな年齢層の生徒がいるなど、季節によっても生徒の傾向は変わるので、そのあたりも含めてアドバイスをもらうとよいでしょう。

そして、生徒だけではなく、先生の年齢層や学校の雰囲気などがイベントなどアクティビティが多く若い世代のほうが向いているのか、それとも英語の習得にフォーカスしており、落ち着いた環境の中で集中して勉強をさせる語学学校なのかを質問するのもおすすめです。学校の雰囲気によって、そこへ留学する生徒の種類も変わってきます。あらかじめ気になる語学学校をいくつかピックアップして尋ねるのがおすすめです。

まとめ

海外では、自身のスキルアップや転職のために30代~40代はもちろんですが、それ以降の年代の人たちも学校へ通い、学び続けることが一般的です。「人生をより豊かにするため」「自分の限界に挑戦してみたい」「少しだけ興味がある」など学ぶ理由は人それぞれですが、皆がそのようにいちから勉強し、学校へ戻ることを楽しんでいます。

ある程度歳を重ねたタイミングで何かをもう一度しっかりと勉強したくなることは不自然なことではありません。むしろ、せっかく留学して英語を学びたいと思い、それを実行できるチャンスがあるのなら試さない手はありません。

周囲から「今になってわざわざ語学学校に行って英語を勉強する意味なんてあるのか」と冷たい反応をされるのが気になるという方もいるかもしれません。しかし、人生経験を積み、社会人やシニアという立場になってから行く語学留学も素晴らしいものです。

語学学校は割合的にみれば若い世代が多いことは確かですが、最近では社会人専門の語学学校も増えていますし、事前にその学校についてリサーチすることも可能です。また、せっかく大人が留学をするのですから、クラスの雰囲気に馴染めるかなどは気にせず、学校ではそこそこ交流をし、マイペースに海外での時間を楽しむというのもありでしょう。ぜひ自分の年齢など忘れてしまって、新しい体験を楽しんでみてはいかがでしょうか。

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佐々木 久枝
カナダ在住。各地図書館の本を読破することが楽しみの一つ。いわゆる本の虫。言葉や文字にとても惹かれ、現在は英・仏語を話し、国内外で語学講師の経験を持つ。移住を機にリモートワーカーとなり執筆、翻訳、通訳、取材、商品紹介のキャッチ等を手がける。述べ20カ国以上を旅した経験から世界は繋がっていると体感し、国も人種もボーダレスな人生を謳歌する一児のママ。(ブログ:https://sasaki.themedia.jp/

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