「前置詞」はイメージでつかもう!5分でわかる使い分けのポイント➁

「前置詞」はイメージでつかもう!5分でわかる使い分けのポイント①」では「通り抜ける」throughと、「~の上(覆いかぶさる様子)」・「一点からもう一点まで飛び越える」というイメージで使われる overを取り上げました。今回は間違えやすい on in の違いをご紹介します。

前置詞 on と in の簡単な歴史

onはもともとギリシャ語の aná という言葉が語源だそうです。aná は「プリフィックス(prefix) 」と呼ばれる接頭辞で一つの英単語をいくつかの部分に分けたときにできる意味のあるひとくくりの言葉のグループで、現在でもup, upon (上)などという意味で見かけます。

例えば、「類似」という意味の単語analogyの語源はギリシャ語のanalogosでaná /up, upon(上)/+ logos/ratio(比率)/ で分けることができます。そして、初めのana-の部分を「プリフィックス(prefix) 」と言い、それ自体でup, upon (上)などという意味を持ちます。

このように、プリフィックスをヒントに英語のアカデミックな単語の意味を考えることができますが、これは専門性が高くマイナーな漢字を日本人が漢字の部首を見て何を表す漢字なのかを考える作業に似ています。

次に、onと間違えやすい in ですが、inも、もともとはギリシャ語のenだったそうです。同じようにen-は「プリフィックス(prefix) 」として認識されており、en-(又はem-, in-)は文字通りin within(中に) という意味になります。英語のentombという語彙はen-/in, within/(中に)/ +tomb (棺)なので「入棺する」という動詞になります。

  • on「~の上(乗っている)」
  • in「~の中(入っている)」

使い分けのポイント

場所

上に置くことができるか側面に映る、又は掛けられる・引っ付けられることができればonを使い、中に物理的に何かを挟んだり隠すことができたらinを使います。

  • Money on a desk(机の上のお金)
  • Money in a bag(カバンの中のお金)
  • Gum on the wall (壁の上にある(引っ付いてる)ガム)
  • A treasure that was hidden in the wall (壁の中に隠されていた宝物)
  • The information in a magazine (雑誌の中に書いてあった情報)
  • The information on the cover of a magazine (雑誌の表紙にある情報)
  • Don’t go on the website. It has a lot of viruses.(そのサイトにアクセスしないでください。沢山ウイルスがあります。)

上記のように、雑誌の表紙か後ろでしたらon、中はinを使います。そして、「サイト上」という意味では「パソコンやスマホの画面に映るサイト」という意味で表面を表すので”on the website” が使われます。

カレンダーをイメージしていただきたいのですが、予定を書くときにカレンダー上の日付のメモ枠内に予定が書ければonそれ以外はinを使い表します。

  • on Monday(月曜日に) / on December 25th(12月25日に)
  • in this week(今週中) / in December(12月中)

会話フレーズ

  • A:You should do your homework now.(君、宿題するべきだよ。)
    B:I’m on it.(今やっています。)
  • A:Hey, are you coming to the movies with us? (ねぇ、今日私たちと映画見に行く?)
    B:I’m in! (count me in!) (参加する!/ 行く!)

どちらも使われる場合

  • 列に並ぶ
    日本語に方言があるように、前置詞は英語を話す地域によっても変わってきます。例えば、ニューヨークやニュージャージーなどの東海岸では列に並んでいることをon line であらわす事があるそうですが、普通はto stand in line で in を使うことが一般的だそうです。

    • (一般的表現)to stand in line
    • (東海岸一部での表現)to stand on line
  • 投資する
    「投資する」という意味のto invest は in と一緒に使うことで句動詞として使うことができ、to invest in (something) 「何かに投資する」という風に覚えておくと便利です。一方、to invest onは句動詞ではありませんが、onの後は特定された日付や曜日を指す際に使えるので「何月何日に投資する」という風に使えます。

    • I want to invest in stocks. (私は株に投資したい。)
    • I want to invest on March 24th. (私は3月24日に投資したい。)

まとめ

いかがでしたか?単純そうで実は奥が深い前置詞ですが、次回迷ったときには是非参考にしてみてください。

【関連ページ】「前置詞」はイメージでつかもう!5分でわかる使い分けのポイント①
【参照サイト】Prepositions | Grammar Girl
【参照サイト】 Analogy | Define Analogy at Dictionary.com
【参照サイト】 En- – definition of en- by The Free Dictionary

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蟹っ娘(かにっこ)

蟹っ娘(かにっこ)

18歳で単身渡米、ロスのハリウッドでジャズやボサノバの歌を学ぶ。現在は、在米中に経験したことをもとに日本語・英語講師、ライターとして活動中。異文化コミュニケーションや心理学関連の読書が好き。TESOL、英検1級保有。在米7年、現在鳥取県在住。

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